Archivo de la etiqueta: siembra

Esponjas recicladas

esponjas recicladas 1

Hojeando en  la red páginas sobre bromeliáceas me encontré con este sistema tan simple como inteligente para sembrar bromeliáceas epífitas, especialmente del género Tillandsia. Lo intenté una vez y con éxito al primer intento. Bueno, éxito relativo, pues la germinación hasta la primera fase de las incipientes primeras hojas fue rápido, pero un olvido de dos días y la pérdida de todas las plantas fue más fulminante aun.

La idea desde luego me siguió rondando. Meses más tarde maduraba una cápsula de Eulophia guineensis, una orquídea terrestre africana, que no tenía intención de sembrar de forma asimbiótica. Al ver las semillas, pequeñas, pero enormes en comparación con las minúsculas semillas de todas las orquídeas epífitas, pensé que sería una buena idea intentar con una orquídea  El Experimento de las Esponjas Recicladas.

esponjas 2 - semillas y cápsula de Eulophia

El procedimiento es de lo mas simple. Se esparcen las semillas sobre la superficie de la esponja (en el caso de las semillas de Tillandsia, que están provistas de pelos que les permiten viajar con el viento, se suele usar la cara verde de la esponja,  más áspera, a la que se adhieren estos pelos de forma irreversible, dando estabilidad) y esta se moja. Como las semillas incluso de Eulophia son pequeñas en comparación con las de Tillandsia, y el embrión de una orquídea no tiene tejido (endospermo) que lo alimente hasta formar raíz y hoja, he alterado un poco las condiciones del experimento.

esponjas 3 - semillas de Eulophia detalle
Las semillas de las orquídeas solo están provistas de la testa, una malla de células que envuelve un embrión central.

Las semillas de las orquídeas son todo un mundo, no solo en formas y particularidades. Su pequeño tamaño y la enorme cantidad que una cápsula puede contener (hasta varios millones de semillas según la especie) han atraído el interés de muchos científicos. Para los que quieran adentrarse en una lectura adicional nada fácil está el exhaustivo trabajo recopilatorio de Joseph Arditti y Abdul Karim Abdul Ghani, Numerical and Physical Properties of Orchid Seeds and their Biological Implications.
Grande fue mi sorpresa al descubrir, que resulta falso que las orquídeas terrestres son las que tienen las mayores semillas en comparación con las epífitas. Según este estudio, la ‘flotabilidad’ (tanto en el aire como en el agua) es la característica decisiva para este tipo de semilla, y esta depende en gran medida de la cantidad de aire de que contiene la estructura que forma la testa. De hecho, las semillas de Eulophia, tienen muy buena flotabilidad a pesar de ser grandes y pesadas.

esponjas 4 - siembra en esponja
Al esparcir las semillas en las tres esponjas, queda evidente la enorme cantidad de semillas que contiene la cápsula. En la esponja a la iquierda aun se ven los restos de las semillas de Tillandsia hondurensis, mucho mayores.

El primer paso es idéntico a la siembra de Tillandsia, esparcir las semillas sobre las esponjas. Elijo ambas superficies por si hay alguna diferencia al germinar, si es que hay germinación. Luego preparo la ‘pócima de crecimiento’, que ante todo deberá contener azúcares. No medí las cantidades. Agua, azúcar, unas pocas gotas de abono líquido de orquídeas (9-8-8, más minerales diversos), una tableta de vitamina b1. Tomé lo que tenía a mano, sin pensármelo mucho.
Desventajas: este experimento no se puede reproducir. Ventajas: disfruto jugando.
Lleno el recipiente unos pocos cm, hasta que empiezan a flotar las esponjas. Dejo que empapen y vuelvo a rellenar. Las esponjas están en agua hasta la mitad. Tapo.

esponjas 5 - hecha la siembra
Hecha la siembra espero que las esponjas empapadas logren mojar las semillas.

Al día siguiente la tapa está húmeda por dentro, pero las semillas siguen secas. No queda otra que pulverizar finamente. Por supuesto, la mini-growbox solo pasó la primera noche en la mesa del balcón. Con unos pocos minutos al sol, se recalentaría tanto (el volúmen es muy pequeño) que sería el prematuro final del experimento. Está con buena luz, pero sin sol directo, dentro, a unos 21ºC bastante constantes.

ensponjas 6 - semillas cuajando con agua
A los dos días, las semillas mojadas se ven así.

Una vez empapadas, las semillas dejan ver con claridad que cada una lleva una esfera, un poco ovalada, que es el embrión. Al segundo día esto es muy evidente, tanto en las semillas sobre las esponjas como en aquellas que flotan en el líquido o están pegadas al recipiente. También es evidente algo que no había previsto, pero muy de esperar: ¿un líquido azucarado al aire libre qué hace? Pues fermentar. Pronto tendré que reemplazar el mejunje alcohólico. Cada día reemplazo el líquido con agua limpia, a la tercera o cuarta vez vuelvo a poner ‘nutrientes-mix’. La bandeja también pasa destapada al aire libre, siempre en días nublados y a la sombra, por si acaso, durante cortos períodos de tiempo: quiero evitar que se formen hongos que puedan ahogar a las semillas.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Pinguicula sp., el pequeño ayudante del jardinero

Han pasado diecisiete días y aun no hay ningún embrión reverdecido. Pero hay mucha vida, entre otras criaturas están las larvas de la mosca del sustrato (Sciaridae), que comen en el fondo del pequeño estanque de agua. Con cada cambio de agua a su vez pasan a ser comida para los peces del acuario. Las que consigan escapar y salir al exterior como mosca adulta ya tienen a una pequeña Pinguicula, hambrienta y pegajosa, esperándoles. Todo un biotopo con su cadena de depredadores y, vigilante, su deux ex machina particular, el mismísimo jardinero.

esponjas biodegradables
La vida se abre paso – no germinan las semillas pero las esponjas son biodegradables!

Mientras la Pinguicula hacía su trabajo, lo mismo hacían todos los habitantes menos visibles del mejunje: poco a poco las esponjas desaparecen, concretamente la parte amarilla de las esponjas. Obviamente el líquido abonado alimenta bien. Por lo tanto, poco a poco dejo que se seque todo. Fin de este experimento.
Menos mal que Eulophia guineensis se multiplica sin dificultades usando bulbos traseros.

∗∗∗

Ya hay varias Tillandsia con cápsulas que pronto podré sembrar. Será, eso sí, sobre esponjas nuevas, y el riego será exclusivamente con agua.

Tillandsia tricolor
Tillandsia tricolor

continuará…

Anuncios

Brassavola Little stars

Brassavola Little Stars 1 Brassavola Little Stars es un híbrido primario entre Brassavola nodosa y B. subuliflora. De porte pequeño y bastante florífera con hasta dos floraciones por año en climas tropicales húmedos. Cada flor es muy longeva – dos meses y mas – y aparecen en racimos de hasta diez flores. Se abren lentamente, durante días, el tiempo que tarda el labelo para desenroscarse.

Brassavola Little StarsLa flor es fuertemente perfumada, sobre todo por la noche y a primeras horas de la mañana. De hecho, B. nodosa es conocida – como muchas otras plantas de perfumes nocturnos – como ‘dama de noche’. También ha heredado este híbrido el tubo largo que forma la base del labelo, envolviendo fuertemente la columna, que no es otra cosa que estigma y estambres fusionados en una sola estructura, una característica común que define al grupo de las orquídeas. Cualquier insecto o pájaro que quiera llegar a la fuente del olor y del ansiado néctar tendrá que entrar a varios cm de profundidad. O taladrar el labelo a la altura del néctar.

Brassavola recién polinizadaUna vez polinizada la flor, esta se marchita rápidamente. La polinización no es sinónimo de que la planta formará un fruto y semillas. Muchas flores polinizadas abortan antes de que el polen llegue a germinar y crecer a través de la columna hasta llegar al ovario. Este en las orquídeas se encuentra justo debajo de la flor, sin límite marcado con el pedicelo – el tallito que une la flor con la vara floral. Si no llega a la fecundación, el ovario-pedicelo rápidamente amarillea y se marchita y se desprende. Tampoco es un seguro de fecundación que el ovario siga verde y empiece a engrosar – el tiempo que transcurre entre la polinización y la fecundación en las orquídeas puede llegar a varios meses. Incluso llegan a formarse frutos que no contienen semillas.

polínios brass. Little Stars 6Aqui se pueden ver los paquetes – ocho en Brassavola – que contienen el polen. Suelen estar cubiertos por una capucha – en esta flor polinizada la capucha se ha desprendido parcialmente. Muchas orquídeas – Phalaenopsis y Cattleya – pierden la flor si esta capucha es removida,  como si fuera una señal para la planta. En la parte inferior de la columna hay una concavidad llena de mucosa que corresponde al estigma, el lugar donde germinan los granos de polen.  De ser así, la concavidad se cierra fuertemente, la columna entera engorda y reverdece y en muchos géneros, el labelo se pliega sobre ella como una protección mas. Brass. Little Stars polinizada 6Si a los tres meses el ovario sigue creciendo y está verde y turgente como cualquier otro fruto antes de madurar, aumentan las probabilidades de estar produciendo semillas viables en su interior. Esta flor fue polinizada el día 04.01.2014 con pólen de Cattleya trianae ‘Sangre de Toro’. El fruto de este tipo de orquídeas puede tardar  mas de un año en madurar y si la polinización fue exitosa contendrá cientos de miles de semillas – sólo embrión y fina envoltura – un polvo finísimo que se dispersará por el aire. Al carecer de cualquier tejido capaz de alimentar al germen, está obligado a entrar en simbiosis con cierto tipo de hongo que le ayudará a germinar y a crecer.

Brass. Little Stars fruto 7A los cinco meses y medio el fruto ha alcanzado su tamaño máximo. Si la fecundación sigue su proceso, dentro del fruto están formándose las semillas.

B. Little Stars cinco meses y medioEl nueve de septiembre he cosechado la cápsula, que tímidamente empezaba a abrir. Una forma fácil de almacenar las simientes por corto tiempo es meter toda la cápsula dentro de un sobre de celulosa, los que se usan para preparar infusiones y té.

Brassavola Little Stars 8
Los frascos con su medio de cultivo  preparado ya están listos para la siembra. Esta vez he usado el método de los ‘vapores de lejía’ para descontaminar las semillas y posibles gérmenes que eventualmente entraron al esparcir la semilla sobre el agar-agar solidificado.

Brassavola Little Stars 9

A los diez días aun no hay señal de contaminación, así que tampoco la habrá. Ahora falta ver si las semillas son viables y germinan. De las semillas que se pueden ver con la ayuda de una lupa pegadas en los cristales de los frascos, muchas no contienen embrión. Pero espero que alguna semilla fecundada y viable esté escondida entre tanta paja estéril.

brassavola 10
A mediados de diciembre aun no hay ninguna germinación, aunque tampoco hay bajas por contaminación. Puede deberse a muchas razones – que las semillas no estuvieran fecundadas y no desarrollaran embrión, que la descontaminación haya matado por exceso cualquier embrión viable, que el medio de cultivo no sea receptivo, … pero hay, en la planta, la promesa de una pronta nueva floración: la espata reciente ha estallado y muestra una segunda espata (las espatas no son mas que hojas modificadas que protegen y acompañan al tallo floral; si en su axila se forma un pimpollo, se las denomina brácteas) que a su vez ya ha dado paso a la vara que llevará las flores.

δ