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Lost – pérdidas tontas

Cattleya maxima Cattleya violacea
Cattleya maxima x C. violacea = C. Walther Wolff; es esencial guardar el ritmo de riegos y períodos secos para no perder todas las raíces en el género Cattleya y ser muy prudente con los abonos orgánicos

No solemos presentar las plantas que se nos mueren. En los foros acaso pedimos ayuda urgente, con foto incluida de hojas mustias, de cualquier Phalaenopsis sin nombre. Pero las plantas de coleccionista, caras y menos frecuentes, difíciles de conseguir si no vives cerca de un productor, las que son exigentes en su cultivo –  esas plantas solo aparecen en portada cuando están en flor, espectaculares, llamativas y sobre todo: vivas.

Hemos de asumir que la primera razón para la pérdida de una planta – tanto las especiales como las ‘del montón’ –  se debe al mal cuidado por nuestra parte. Posibles ‘colapsos mesofílicos’, ‘raíces encharcadas’ o las temidas ‘infecciones fúngicas y víricas’ son tan solo síntomas secundarios. La falta de atención o de conocimientos por parte del aficionado son las razones que paulatinamente han llevado a que se debilite esa planta que finalmente perderemos presa de una infección oportunista y secundaria.

Contra eso no hay fitofármaco que valga.

Laelia anceps
Laelia anceps, muerta en el segundo invierno por no prevenir que se mojaran repetidas veces las raíces al cultivarla al aire libre. Estas Laelias forman raíces una o dos veces al año y lo ideal sería cultivarlas sobre un tronco – cada raíz vale su peso en oro…

Pero si hay otras muchas cosas que podemos hacer.
Empezamos antes de adquirir nuestra orquídea: ¿Qué planta escogemos y dónde la compramos?
Cada planta, cada orquídea tiene ciertas necesidades vitales específicas, según su origen. Para algunas – las que tienen una distribución amplia incluyendo regiones con (micro)climas diversos – estas condiciones buenas para su crecimiento son amplias. Otras en cambio, adaptadas a un entorno específico, requieren de estas condiciones específicas para poder sobrevivir en cultivo.
Las plantas no se adaptan a nuestras condiciones – somos nosotros los que tenemos que adaptar el lugar de cultivo a las necesidades de nuestras plantas.
Elegiremos las plantas a las que nosotros nos podamos adaptar.

Oncidium tigrinum
El espectacular Oncidium tigrinum proviene de zonas altas de Mexico y necesita de noches francamente frías por lo menos durante su período de reposo para formar bien su nuevo pseudobulbo. Al faltar el frío, las yemas no prosperan. Solo consiguió florecer una vez.

Independientemente de donde vivamos siempre es preferible adquirir nuestras plantas en un vivero especializado. Con esto nos aseguraremos en gran medida que las plantas no provengan de extracciones ilegales. Además de que plantas extraídas directamente de la naturaleza son difíciles de cultivar, las especies de orquídeas terrestres y epífitas están protegidas por ley, tanto a nivel nacional como por regulaciones internaciones (CITES). Para híbridos no existen estas restricciones.
Los híbridos suelen ser mucho más vigorosos que las especies – para los que comienzan con la afición ¡son la mejor opción!
Al comprar en mercados, grandes cadenas o incluso en floristerías tenemos que tener en cuenta, que no sabemos cuánto tiempo y bajo qué condiciones – pésimas en luz y ventilación, eso es seguro – han estado las plantas en los mostradores y previamente en los contenedores del transportista. Es frecuente que estas plantas pierdan los pimpollos o incluso que pierdan la floración y alguna hoja cuando lleguen a casa. Envueltas en plásticos, y con nula ventilación, cualquier hongo se siente a gusto. Marcas redondas y negras en las hojas, lunares grises en las flores, son los característicos daños.

Zygopetalum híbrido
No pude resistirme al perfume de este Zygopetalum híbrido sin nombre, a pesar de que la planta estaba muy tocada, la compré. Zygopetalum, siempre propensos a tener manchas en las hojas si la ventilación no es máxima, se resienten rápidamente si no tienen un sustrato aireado. No conseguí erradicar el hongo que llevaba de origen.

Al pedir plantas por catálogo – internet – hay que extremar las cautelas. Como novat@ jamás pediremos plantas a través de plataformas de venta online. La probabilidad de pifiarla son inmensas! Hay grandes productores de orquídeas en muchos países, hay pues en dónde elegir de forma segura y a buenos precios. Cuántos menos intermediarios haya hasta que la planta llegue a nuestra casa, mejor. Más fresca la planta y por lo general, el precio también será el mejor comprando directamente al productor.
No nos dejemos engañar por las fotos en internet: solo elegiremos plantas que podamos cultivar! Por muy bonita que sea la foto de alguna planta tropical – si no podemos ofrecer condiciones tropicales, la perderemos inevitablemente.

Paphiopedilum Clair de Lune 'Edgard van Belle'
Si ya da rabia perder a cualquier planta un poco especial, más rabia da perder una planta cara, con historia y pedigrí como este Paphiopedilum Clair de Lune ‘Edgard van Belle’ por una razón tan tonta como no vigilar el exceso de luz.

Siempre es aconsejable leer cuanto uno pueda leer y empaparse de información antes de comprar. Hoy en día internet proporciona la herramienta casi perfecta para acceder a toda la información necesaria. Lamentablemente internet no solo da acceso a la información, sino en mayor medida a la desinformación: cualquiera puede publicar, sin necesidad de probar la veracidad de lo publicado, cualquiera puede ‘copiar y pegar’ sin citar las fuentes.
Este trabajo de contrastar la información nos toca a nosotros.

¿Como hacer semejante tarea, de la que antes se ocupaban las editoriales?
Pues a) volviendo a los libros o b) buceando aun más en internet comparando cuántas más páginas mejor. Dando preferencia a páginas y entradas en los foros que tengan un mínimo de rigor científico y comparando las mismas (!) páginas de alguna wiki pero en distintos idiomas, poco a poco conseguiremos distinguir la paja del grano.

Luego toca creerse lo leído y hacer caso  … y si casi todos coinciden que los Paphiopedilum prefieren la penumbra, pues …

Los parámetros de cultivo – temperatura, luz, humedad relativa, ventilación, agua –  no se pueden sustituir por abonos o fitofármacos.

Angulocaste Joiceyii
Si un brote a medio crecer deja de crecer pero sigue igual de verde – ¡alarma! En este caso de Angulocaste Joiceyii unas orugas habían ahuecado las bases de todos los pseudobulbos, no quedando ninguna yema viable. Hay que controlar la idoneidad de los sustratos.
Brassophronitis Edna
Imperdonable dejar crecer en la misma maceta una hierba que compacta el sustrato después de haber ‘amamantado’ unos pequeños seedlings de Brassavola nodosa x Sophronitis coccinea durante más de dos años.
Iwanagaara Apple Blossom 'Tigerdee'
Que una planta sea extremadamente vigorosa – herencia de Caularthron – no significa que se la pueda perder de vista: unas semanas de sequía en verano la convirtieron en presa favorita de cochinilla (Diaspidae, Coccoidae), y adiós Iwanagaara Apple Blossom ‘Tigerdee’
Encyclia adenocaula
Encyclia adenocaula, bellísima mexicana, no tolera ni riegos en exceso ni abonos copiosos: reacciona con la podredumbre del brote en crecimiento, y, como muchas Encyclias, le cuesta brotar de yemas antiguas.
Laelia flava
Laelia flava, una de las Laelias rupestres, se cultiva bien a pleno sol. Compactas y suculentas son muy resistentes, pero a la larga, la humedad ambiental no fue la necesaria para crecer con vigor. Inmediatamente las cochinillas invadieron el rizoma oculto en el sustrato.  La planta formó varios brotes ‘de pánico’ que no fueron capaces de enraizar: las cochinillas inyectan una toxina que provoca malformaciones y impide el crecimiento radicular.

 

Λ

”  – Where do vanished orchids go? –
In nonbeing, which is to say,
everything. “

minerva mcgonagall

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Brassavola Little stars

Brassavola Little Stars 1 Brassavola Little Stars es un híbrido primario entre Brassavola nodosa y B. subuliflora. De porte pequeño y bastante florífera con hasta dos floraciones por año en climas tropicales húmedos. Cada flor es muy longeva – dos meses y mas – y aparecen en racimos de hasta diez flores. Se abren lentamente, durante días, el tiempo que tarda el labelo para desenroscarse.

Brassavola Little StarsLa flor es fuertemente perfumada, sobre todo por la noche y a primeras horas de la mañana. De hecho, B. nodosa es conocida – como muchas otras plantas de perfumes nocturnos – como ‘dama de noche’. También ha heredado este híbrido el tubo largo que forma la base del labelo, envolviendo fuertemente la columna, que no es otra cosa que estigma y estambres fusionados en una sola estructura, una característica común que define al grupo de las orquídeas. Cualquier insecto o pájaro que quiera llegar a la fuente del olor y del ansiado néctar tendrá que entrar a varios cm de profundidad. O taladrar el labelo a la altura del néctar.

Brassavola recién polinizadaUna vez polinizada la flor, esta se marchita rápidamente. La polinización no es sinónimo de que la planta formará un fruto y semillas. Muchas flores polinizadas abortan antes de que el polen llegue a germinar y crecer a través de la columna hasta llegar al ovario. Este en las orquídeas se encuentra justo debajo de la flor, sin límite marcado con el pedicelo – el tallito que une la flor con la vara floral. Si no llega a la fecundación, el ovario-pedicelo rápidamente amarillea y se marchita y se desprende. Tampoco es un seguro de fecundación que el ovario siga verde y empiece a engrosar – el tiempo que transcurre entre la polinización y la fecundación en las orquídeas puede llegar a varios meses. Incluso llegan a formarse frutos que no contienen semillas.

polínios brass. Little Stars 6Aqui se pueden ver los paquetes – ocho en Brassavola – que contienen el polen. Suelen estar cubiertos por una capucha – en esta flor polinizada la capucha se ha desprendido parcialmente. Muchas orquídeas – Phalaenopsis y Cattleya – pierden la flor si esta capucha es removida,  como si fuera una señal para la planta. En la parte inferior de la columna hay una concavidad llena de mucosa que corresponde al estigma, el lugar donde germinan los granos de polen.  De ser así, la concavidad se cierra fuertemente, la columna entera engorda y reverdece y en muchos géneros, el labelo se pliega sobre ella como una protección mas. Brass. Little Stars polinizada 6Si a los tres meses el ovario sigue creciendo y está verde y turgente como cualquier otro fruto antes de madurar, aumentan las probabilidades de estar produciendo semillas viables en su interior. Esta flor fue polinizada el día 04.01.2014 con pólen de Cattleya trianae ‘Sangre de Toro’. El fruto de este tipo de orquídeas puede tardar  mas de un año en madurar y si la polinización fue exitosa contendrá cientos de miles de semillas – sólo embrión y fina envoltura – un polvo finísimo que se dispersará por el aire. Al carecer de cualquier tejido capaz de alimentar al germen, está obligado a entrar en simbiosis con cierto tipo de hongo que le ayudará a germinar y a crecer.

Brass. Little Stars fruto 7A los cinco meses y medio el fruto ha alcanzado su tamaño máximo. Si la fecundación sigue su proceso, dentro del fruto están formándose las semillas.

B. Little Stars cinco meses y medioEl nueve de septiembre he cosechado la cápsula, que tímidamente empezaba a abrir. Una forma fácil de almacenar las simientes por corto tiempo es meter toda la cápsula dentro de un sobre de celulosa, los que se usan para preparar infusiones y té.

Brassavola Little Stars 8
Los frascos con su medio de cultivo  preparado ya están listos para la siembra. Esta vez he usado el método de los ‘vapores de lejía’ para descontaminar las semillas y posibles gérmenes que eventualmente entraron al esparcir la semilla sobre el agar-agar solidificado.

Brassavola Little Stars 9

A los diez días aun no hay señal de contaminación, así que tampoco la habrá. Ahora falta ver si las semillas son viables y germinan. De las semillas que se pueden ver con la ayuda de una lupa pegadas en los cristales de los frascos, muchas no contienen embrión. Pero espero que alguna semilla fecundada y viable esté escondida entre tanta paja estéril.

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A mediados de diciembre aun no hay ninguna germinación, aunque tampoco hay bajas por contaminación. Puede deberse a muchas razones – que las semillas no estuvieran fecundadas y no desarrollaran embrión, que la descontaminación haya matado por exceso cualquier embrión viable, que el medio de cultivo no sea receptivo, … pero hay, en la planta, la promesa de una pronta nueva floración: la espata reciente ha estallado y muestra una segunda espata (las espatas no son mas que hojas modificadas que protegen y acompañan al tallo floral; si en su axila se forma un pimpollo, se las denomina brácteas) que a su vez ya ha dado paso a la vara que llevará las flores.

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Brassocattleya Maikai

Brassocattleya Maikai

Brassocattleya Maikai es un híbrido registrado en 1944 entre Cattleya bowringiana (ahora: Guarianthe bowringiana) y Brassavola nodosa. El color de la flor y la forma de las hojas las ha heredado de Guarianthe, el reducido tamaño de la planta y el hábito de producir hasta dos pseudobulbos seguidos por temporada, son carácterísticas que Brassavola nodosa ha pasado a muchos de sus híbridos.
En mi zona, Bc. Maikai florece entre noviembre y enero. Después está en reposo, bastante tiempo, sin apenas riegos, pues es la época mas fría y húmeda del año y un crecimiento temprano aumentaría el peligro de pudriciones.
Maikai 2
Los bulbos jóvenes vienen envueltos en varias hojas que forman como un cucurucho que los protege. Estas hojas, que envuelven al bulbo maduro como una piel blanca y muy ceñida, en un brote joven están sueltos y pueden llenarse de agua, lo cual casi siempre es fatal. En esta foto de agosto, en pleno verano y pleno crecimiento, se ve un brote nuevo de una sola hoja – lo normal en B. nodosa, Bc. Maikai puede producir de una a tres hojas –  y una espata floral bastante grande. Sin embargo el pseudobulbo sigue aun bien dentro de la hoja que lo envaina. Las dos marcas moradas indican por donde anda el brote. Si este espacio se llenara de agua – incluso en verano – el peligro de podredumbre sería máximo.
Maikai 3
Una buena floración en invierno depende predominantemente del tamaño que haya alcanzado un bulbo durante su crecimiento. Y en una planta tan propensa a dar varios brotes nuevos por bulbo cada año, viene dado también por la cantidad de pseudobulbos con espata floral.  Bc. Makai no solo puede producir dos (o mas) brotes por bulbo, uno a cada lado, sino también puede producir secuencialmente dos bulbos en una temporada.
maikai 4
Las espatas florales – otra hoja-vaina dentro de la cual crecerá la vara floral –  en sí no son garantía de flor. Pero indican que el bulbo es adulto y puede florecer. Aunque a veces la espata es tan pequeña, que eventualmente ni se percibe.
La inducción del crecimiento de la vara depende de varios factores. Para muchas especies de orquídeas depende de la temperatura;  por ejemplo de la variación entre las temperaturas máximas y mínimas al final de la temporada de crecimiento. Si esta diferencia térmica en otoño es grande, hay buenas probabilidades para  que cada espata produzca una vara.
Brassocattleya Maikai 5
Los pimpollos, que se abren con gran regularidad a mediados de diciembre, tardan unos tres días mas o menos en adquirir forma y color definitivos. Al principio aun parecen algo verdosos, translúcidos. Y muestran los puntos de color morado, que todos los híbridos de B. nodosa – que es esencialmente blanca – tienen como característica común, independientemente del color del otro pariente.

Brassocattleya Maikai o – como oficialmente ha pasado a llamarse desde que Cattleya bowringiana se convirtiera en Guarianthe bowingianaBrassanthe Maikai es una planta de cultivo fácil siempre que pueda crecer con mucha luz, inclusive sol, y mucha ventilación. Sobrevive podredumbres severas si se la mantiene completamente seca. Y como es capaz de formar muchos brotes cada año, rápidamente se recupera y se convierte en un vistoso ejemplar que puede dar varias varas con muchas flores cada una.  Una planta en flor que hace honor a su nombre hawaiano: maika’i significa ‘guap@’ !
maikai 5