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Una orquídea subestimada

Eulophia guineensis
Una flor por la mañana, abriéndose. Durante unos dos días seguirá creciendo, el espolón apuntando al cielo.
Eulophia guineensis
Este año sólo serán cuatro flores; la he despertado tarde y cuando lo hice, estaba llena de lapas.
Eulophia guineensis
La desperté tarde y mal y por eso, incluso limpia y desparasitada, en su nuevo sustrato, una de las varas (en la foto, el brote superior) no consiguió prosperar.
Eulophia guineensis
Los brotes parecen pequeños y frágiles, cada año me parece que son menores – pero los bulbos cada año acaban siendo mayores que el del año anterior.
Eulophia guineensis
Las varas de Eulophia guineensis crecen con extraordinaria rapidez.
Eulophia guineensis
Desde cualquier perspectiva el espolón de las flores de Eulophia guineensis es espectacular.
Eulophia guineensis
Las flores de Eulophia guineensis se abren en rápida sucesión
Eulophia guineensis
Las flores muestran fuertes contrastes entre verde, morado y blanco al sol …
Eulophia guineensis
… y lucen muy bonitas, extrañas y vibrantes.
Eulophia guineensis
Cada día están más luminosas pero la tercera flor se pliega sobre si misma – ¿estará polinizada? Puede ser, ya que Eulophia guineensis en Canarias permite el cultivo exterior durante todo el año.

 

Ε

 

 

 

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Los Indeseados II

Comensales II - lapas
Una hembra adulta y varias crías de distintos tamaños sobre un tallo de Epidendrum

Las lapas (pulgones de caparazón, cochinillas, scales (inglés), Schildläuse (alemán) ) son insectos (Coccoidea), conocidos por los orquidófilos por su caparazón, sobre todo el caparazón del animal hembra adulto. Mientras estas mayoritariamente son sésiles, los machos son alados y de adultos no se alimentan. Entre 3 – 8 mil especies se reparten por el mundo. Muchas son específicas para una planta o un tipo de hoja. Todas se alimentan succionando savia, llegando a ser consideradas plagas.
Algunas especies en cambio tienen uso comercial (tintes, colorantes – carmín – , lacas) y son a su vez organismos útiles en el control de plagas.

Lapas
Mientras que las adultas son fácilmente visibles, las jóvenes se camuflan muy bien. Las dos lapas medianas de la foto – a la derecha de la adulta – solo las vi al cambiar de contraste la foto. Al lado izquierda hay siete lapas pequeñas.

Las lapas pueden llegar a formar grandes colonias de hembras protegidas por una cápsula, que a veces lleva una segunda protección de cera. Las larvas, de colores más claros y casi translúcidas,  son móviles y van buscando un lugar para asentarse. Las lapas pueden reproducirse por partenogénesis (sin necesidad de machos) y ponen los huevos debajo del caparazón.
Su efecto dañino para las plantas no es solo por succionar la savia. De la savia extraen las proteínas, mientras eliminan los azúcares formando el melazo. Este atrae tanto a abejas (que lo transforman en miel) como a hormigas, que se alimentan directamente de el y se ocupan de proteger a ‘sus’ lapas. Sobre el melazo suelen crecer hongos, que forman manchas negras disminuyendo la fotosíntesis de las hojas afectadas. Estas manchas, feas y pegajosas,  tienen un simple remedio …  son ¡lavables!

Más difícil es ya combatir las lapas, por su triple protección.

lapas
Las crías se posicionarán preferentemente en tallos y en la parte inferior de las hojas
lapas, sobre hoja de Eulophia
Hay que tener mucho cuidado al retirar las lapas cuando están sobre hojas finas, como en este caso sobre Eulophia guineensis
lapas sobre Cymbidium
Una cria y varios estadios juveniles de otro tipo de lapa debajo de una hoja de Cymbidium

continuará …
to be continued …
wird fortgesetzt …

Lost – pérdidas tontas

Cattleya maxima Cattleya violacea
Cattleya maxima x C. violacea = C. Walther Wolff; es esencial guardar el ritmo de riegos y períodos secos para no perder todas las raíces en el género Cattleya y ser muy prudente con los abonos orgánicos

No solemos presentar las plantas que se nos mueren. En los foros acaso pedimos ayuda urgente, con foto incluida de hojas mustias, de cualquier Phalaenopsis sin nombre. Pero las plantas de coleccionista, caras y menos frecuentes, difíciles de conseguir si no vives cerca de un productor, las que son exigentes en su cultivo –  esas plantas solo aparecen en portada cuando están en flor, espectaculares, llamativas y sobre todo: vivas.

Hemos de asumir que la primera razón para la pérdida de una planta – tanto las especiales como las ‘del montón’ –  se debe al mal cuidado por nuestra parte. Posibles ‘colapsos mesofílicos’, ‘raíces encharcadas’ o las temidas ‘infecciones fúngicas y víricas’ son tan solo síntomas secundarios. La falta de atención o de conocimientos por parte del aficionado son las razones que paulatinamente han llevado a que se debilite esa planta que finalmente perderemos presa de una infección oportunista y secundaria.

Contra eso no hay fitofármaco que valga.

Laelia anceps
Laelia anceps, muerta en el segundo invierno por no prevenir que se mojaran repetidas veces las raíces al cultivarla al aire libre. Estas Laelias forman raíces una o dos veces al año y lo ideal sería cultivarlas sobre un tronco – cada raíz vale su peso en oro…

Pero si hay otras muchas cosas que podemos hacer.
Empezamos antes de adquirir nuestra orquídea: ¿Qué planta escogemos y dónde la compramos?
Cada planta, cada orquídea tiene ciertas necesidades vitales específicas, según su origen. Para algunas – las que tienen una distribución amplia incluyendo regiones con (micro)climas diversos – estas condiciones buenas para su crecimiento son amplias. Otras en cambio, adaptadas a un entorno específico, requieren de estas condiciones específicas para poder sobrevivir en cultivo.
Las plantas no se adaptan a nuestras condiciones – somos nosotros los que tenemos que adaptar el lugar de cultivo a las necesidades de nuestras plantas.
Elegiremos las plantas a las que nosotros nos podamos adaptar.

Oncidium tigrinum
El espectacular Oncidium tigrinum proviene de zonas altas de Mexico y necesita de noches francamente frías por lo menos durante su período de reposo para formar bien su nuevo pseudobulbo. Al faltar el frío, las yemas no prosperan. Solo consiguió florecer una vez.

Independientemente de donde vivamos siempre es preferible adquirir nuestras plantas en un vivero especializado. Con esto nos aseguraremos en gran medida que las plantas no provengan de extracciones ilegales. Además de que plantas extraídas directamente de la naturaleza son difíciles de cultivar, las especies de orquídeas terrestres y epífitas están protegidas por ley, tanto a nivel nacional como por regulaciones internaciones (CITES). Para híbridos no existen estas restricciones.
Los híbridos suelen ser mucho más vigorosos que las especies – para los que comienzan con la afición ¡son la mejor opción!
Al comprar en mercados, grandes cadenas o incluso en floristerías tenemos que tener en cuenta, que no sabemos cuánto tiempo y bajo qué condiciones – pésimas en luz y ventilación, eso es seguro – han estado las plantas en los mostradores y previamente en los contenedores del transportista. Es frecuente que estas plantas pierdan los pimpollos o incluso que pierdan la floración y alguna hoja cuando lleguen a casa. Envueltas en plásticos, y con nula ventilación, cualquier hongo se siente a gusto. Marcas redondas y negras en las hojas, lunares grises en las flores, son los característicos daños.

Zygopetalum híbrido
No pude resistirme al perfume de este Zygopetalum híbrido sin nombre, a pesar de que la planta estaba muy tocada, la compré. Zygopetalum, siempre propensos a tener manchas en las hojas si la ventilación no es máxima, se resienten rápidamente si no tienen un sustrato aireado. No conseguí erradicar el hongo que llevaba de origen.

Al pedir plantas por catálogo – internet – hay que extremar las cautelas. Como novat@ jamás pediremos plantas a través de plataformas de venta online. La probabilidad de pifiarla son inmensas! Hay grandes productores de orquídeas en muchos países, hay pues en dónde elegir de forma segura y a buenos precios. Cuántos menos intermediarios haya hasta que la planta llegue a nuestra casa, mejor. Más fresca la planta y por lo general, el precio también será el mejor comprando directamente al productor.
No nos dejemos engañar por las fotos en internet: solo elegiremos plantas que podamos cultivar! Por muy bonita que sea la foto de alguna planta tropical – si no podemos ofrecer condiciones tropicales, la perderemos inevitablemente.

Paphiopedilum Clair de Lune 'Edgard van Belle'
Si ya da rabia perder a cualquier planta un poco especial, más rabia da perder una planta cara, con historia y pedigrí como este Paphiopedilum Clair de Lune ‘Edgard van Belle’ por una razón tan tonta como no vigilar el exceso de luz.

Siempre es aconsejable leer cuanto uno pueda leer y empaparse de información antes de comprar. Hoy en día internet proporciona la herramienta casi perfecta para acceder a toda la información necesaria. Lamentablemente internet no solo da acceso a la información, sino en mayor medida a la desinformación: cualquiera puede publicar, sin necesidad de probar la veracidad de lo publicado, cualquiera puede ‘copiar y pegar’ sin citar las fuentes.
Este trabajo de contrastar la información nos toca a nosotros.

¿Como hacer semejante tarea, de la que antes se ocupaban las editoriales?
Pues a) volviendo a los libros o b) buceando aun más en internet comparando cuántas más páginas mejor. Dando preferencia a páginas y entradas en los foros que tengan un mínimo de rigor científico y comparando las mismas (!) páginas de alguna wiki pero en distintos idiomas, poco a poco conseguiremos distinguir la paja del grano.

Luego toca creerse lo leído y hacer caso  … y si casi todos coinciden que los Paphiopedilum prefieren la penumbra, pues …

Los parámetros de cultivo – temperatura, luz, humedad relativa, ventilación, agua –  no se pueden sustituir por abonos o fitofármacos.

Angulocaste Joiceyii
Si un brote a medio crecer deja de crecer pero sigue igual de verde – ¡alarma! En este caso de Angulocaste Joiceyii unas orugas habían ahuecado las bases de todos los pseudobulbos, no quedando ninguna yema viable. Hay que controlar la idoneidad de los sustratos.
Brassophronitis Edna
Imperdonable dejar crecer en la misma maceta una hierba que compacta el sustrato después de haber ‘amamantado’ unos pequeños seedlings de Brassavola nodosa x Sophronitis coccinea durante más de dos años.
Iwanagaara Apple Blossom 'Tigerdee'
Que una planta sea extremadamente vigorosa – herencia de Caularthron – no significa que se la pueda perder de vista: unas semanas de sequía en verano la convirtieron en presa favorita de cochinilla (Diaspidae, Coccoidae), y adiós Iwanagaara Apple Blossom ‘Tigerdee’
Encyclia adenocaula
Encyclia adenocaula, bellísima mexicana, no tolera ni riegos en exceso ni abonos copiosos: reacciona con la podredumbre del brote en crecimiento, y, como muchas Encyclias, le cuesta brotar de yemas antiguas.
Laelia flava
Laelia flava, una de las Laelias rupestres, se cultiva bien a pleno sol. Compactas y suculentas son muy resistentes, pero a la larga, la humedad ambiental no fue la necesaria para crecer con vigor. Inmediatamente las cochinillas invadieron el rizoma oculto en el sustrato.  La planta formó varios brotes ‘de pánico’ que no fueron capaces de enraizar: las cochinillas inyectan una toxina que provoca malformaciones y impide el crecimiento radicular.

 

Λ

”  – Where do vanished orchids go? –
In nonbeing, which is to say,
everything. “

minerva mcgonagall