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Tillandsia & Billbergia VI

Tillandsia hondurensis
Tillandsia hondurensis

Tillandsia cf. brachycaulos
Por primera vez este año, la floración de Tillandsia cf. brachycaulos no viene precedida por un enrojecimiento general de toda la planta, sino de una clorosis de la parte central seguida de un ligero enrojecimiento. El mismo fenómeno lo mostró Tillandsia hondurensis (la inflorescencia de la foto anterior), que se tornó de su color normal poco antes de florecer.
Tillandsia disticha
Tillandsia disticha, cápsulas
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Con la primera lluvia – muy tempranas a finales de agosto –  se abren algunas de las cápsulas de Tillandsia tricolor
Tillandsia cf. bergeri
Tillandsia noid, cf. bergeri

continuará

to be continued

wird fortegesetzt

 

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Trichodiadema densum

TrichodiademaA los tres meses han crecido muchos tallos laterales, con sus hojas y sus diademas. Como una mitad de los tallos se iba secando paulatinamente, los corté y usé como esquejes. Algunos han crecido muy bien, otros pedacitos se han secado. Al final, ninguno sobrevivió la sequía del verano.

Trichodiadema densum
Observar esta planta de cerca es una gozada. De lejos pasa completamente desapercibida. Cada diadema capta gotas de rocío durante la noche y las células llenas de agua brillan a la luz del sol.

Al formarse un nuevo par de hojas, las diademas salen primero, lisas y pegadas, con la base amarilla, que al madurar – y al expandirse los rayos de la diadema en todas las direcciones – se vuelve marrón claro. Cuando en vez de un nuevo par de hojas sale un pimpollo, aparecen las diademas de 5 o 6 hojas – las que formarán los sépalos del pimpollo –  a la vez. Ya voy buscando, ya. Su combinación de seis diademas debería delatarlo …

Trichodiadema densum 4: first bud
Y tuve que esperar todo un año – en marzo aparecieron las primeras ‘coronas de seis diademas’ – ¡las cosas de palacio van despacio!

Trichodiadema densum 5
Lo dicho – ¡van muy despacio! – y si el sol no se digna a salir ni siquiera a dar un poco de calor, las flores no se abren!

Trichodiadema densum bud 6
Eso si – la protección del incipiente capullo es buenísima. Aunque no son púas, sino pelos, que cuando están secos son bastante rígidos. Como su forma estrellada cubre las tres dimensiones no solo se ven muy vistosas, sino capaces de defender al jugoso pimpollo con su llamativos pétalos y estambres.

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Trichodiadema densum 7

Trichodiadema densum 8

Trichodiadema densum 9

Trichodiadema densum 10: cápsula

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Brassavola Little stars

Brassavola Little Stars 1 Brassavola Little Stars es un híbrido primario entre Brassavola nodosa y B. subuliflora. De porte pequeño y bastante florífera con hasta dos floraciones por año en climas tropicales húmedos. Cada flor es muy longeva – dos meses y mas – y aparecen en racimos de hasta diez flores. Se abren lentamente, durante días, el tiempo que tarda el labelo para desenroscarse.

Brassavola Little StarsLa flor es fuertemente perfumada, sobre todo por la noche y a primeras horas de la mañana. De hecho, B. nodosa es conocida – como muchas otras plantas de perfumes nocturnos – como ‘dama de noche’. También ha heredado este híbrido el tubo largo que forma la base del labelo, envolviendo fuertemente la columna, que no es otra cosa que estigma y estambres fusionados en una sola estructura, una característica común que define al grupo de las orquídeas. Cualquier insecto o pájaro que quiera llegar a la fuente del olor y del ansiado néctar tendrá que entrar a varios cm de profundidad. O taladrar el labelo a la altura del néctar.

Brassavola recién polinizadaUna vez polinizada la flor, esta se marchita rápidamente. La polinización no es sinónimo de que la planta formará un fruto y semillas. Muchas flores polinizadas abortan antes de que el polen llegue a germinar y crecer a través de la columna hasta llegar al ovario. Este en las orquídeas se encuentra justo debajo de la flor, sin límite marcado con el pedicelo – el tallito que une la flor con la vara floral. Si no llega a la fecundación, el ovario-pedicelo rápidamente amarillea y se marchita y se desprende. Tampoco es un seguro de fecundación que el ovario siga verde y empiece a engrosar – el tiempo que transcurre entre la polinización y la fecundación en las orquídeas puede llegar a varios meses. Incluso llegan a formarse frutos que no contienen semillas.

polínios brass. Little Stars 6Aqui se pueden ver los paquetes – ocho en Brassavola – que contienen el polen. Suelen estar cubiertos por una capucha – en esta flor polinizada la capucha se ha desprendido parcialmente. Muchas orquídeas – Phalaenopsis y Cattleya – pierden la flor si esta capucha es removida,  como si fuera una señal para la planta. En la parte inferior de la columna hay una concavidad llena de mucosa que corresponde al estigma, el lugar donde germinan los granos de polen.  De ser así, la concavidad se cierra fuertemente, la columna entera engorda y reverdece y en muchos géneros, el labelo se pliega sobre ella como una protección mas. Brass. Little Stars polinizada 6Si a los tres meses el ovario sigue creciendo y está verde y turgente como cualquier otro fruto antes de madurar, aumentan las probabilidades de estar produciendo semillas viables en su interior. Esta flor fue polinizada el día 04.01.2014 con pólen de Cattleya trianae ‘Sangre de Toro’. El fruto de este tipo de orquídeas puede tardar  mas de un año en madurar y si la polinización fue exitosa contendrá cientos de miles de semillas – sólo embrión y fina envoltura – un polvo finísimo que se dispersará por el aire. Al carecer de cualquier tejido capaz de alimentar al germen, está obligado a entrar en simbiosis con cierto tipo de hongo que le ayudará a germinar y a crecer.

Brass. Little Stars fruto 7A los cinco meses y medio el fruto ha alcanzado su tamaño máximo. Si la fecundación sigue su proceso, dentro del fruto están formándose las semillas.

B. Little Stars cinco meses y medioEl nueve de septiembre he cosechado la cápsula, que tímidamente empezaba a abrir. Una forma fácil de almacenar las simientes por corto tiempo es meter toda la cápsula dentro de un sobre de celulosa, los que se usan para preparar infusiones y té.

Brassavola Little Stars 8
Los frascos con su medio de cultivo  preparado ya están listos para la siembra. Esta vez he usado el método de los ‘vapores de lejía’ para descontaminar las semillas y posibles gérmenes que eventualmente entraron al esparcir la semilla sobre el agar-agar solidificado.

Brassavola Little Stars 9

A los diez días aun no hay señal de contaminación, así que tampoco la habrá. Ahora falta ver si las semillas son viables y germinan. De las semillas que se pueden ver con la ayuda de una lupa pegadas en los cristales de los frascos, muchas no contienen embrión. Pero espero que alguna semilla fecundada y viable esté escondida entre tanta paja estéril.

brassavola 10
A mediados de diciembre aun no hay ninguna germinación, aunque tampoco hay bajas por contaminación. Puede deberse a muchas razones – que las semillas no estuvieran fecundadas y no desarrollaran embrión, que la descontaminación haya matado por exceso cualquier embrión viable, que el medio de cultivo no sea receptivo, … pero hay, en la planta, la promesa de una pronta nueva floración: la espata reciente ha estallado y muestra una segunda espata (las espatas no son mas que hojas modificadas que protegen y acompañan al tallo floral; si en su axila se forma un pimpollo, se las denomina brácteas) que a su vez ya ha dado paso a la vara que llevará las flores.

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