Brassocattleya Maikai

Brassocattleya Maikai

Brassocattleya Maikai es un híbrido registrado en 1944 entre Cattleya bowringiana (ahora: Guarianthe bowringiana) y Brassavola nodosa. El color de la flor y la forma de las hojas las ha heredado de Guarianthe, el reducido tamaño de la planta y el hábito de producir hasta dos pseudobulbos seguidos por temporada, son carácterísticas que Brassavola nodosa ha pasado a muchos de sus híbridos.
En mi zona, Bc. Maikai florece entre noviembre y enero. Después está en reposo, bastante tiempo, sin apenas riegos, pues es la época mas fría y húmeda del año y un crecimiento temprano aumentaría el peligro de pudriciones.
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Los bulbos jóvenes vienen envueltos en varias hojas que forman como un cucurucho que los protege. Estas hojas, que envuelven al bulbo maduro como una piel blanca y muy ceñida, en un brote joven están sueltos y pueden llenarse de agua, lo cual casi siempre es fatal. En esta foto de agosto, en pleno verano y pleno crecimiento, se ve un brote nuevo de una sola hoja – lo normal en B. nodosa, Bc. Maikai puede producir de una a tres hojas –  y una espata floral bastante grande. Sin embargo el pseudobulbo sigue aun bien dentro de la hoja que lo envaina. Las dos marcas moradas indican por donde anda el brote. Si este espacio se llenara de agua – incluso en verano – el peligro de podredumbre sería máximo.
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Una buena floración en invierno depende predominantemente del tamaño que haya alcanzado un bulbo durante su crecimiento. Y en una planta tan propensa a dar varios brotes nuevos por bulbo cada año, viene dado también por la cantidad de pseudobulbos con espata floral.  Bc. Makai no solo puede producir dos (o mas) brotes por bulbo, uno a cada lado, sino también puede producir secuencialmente dos bulbos en una temporada.
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Las espatas florales – otra hoja-vaina dentro de la cual crecerá la vara floral –  en sí no son garantía de flor. Pero indican que el bulbo es adulto y puede florecer. Aunque a veces la espata es tan pequeña, que eventualmente ni se percibe.
La inducción del crecimiento de la vara depende de varios factores. Para muchas especies de orquídeas depende de la temperatura;  por ejemplo de la variación entre las temperaturas máximas y mínimas al final de la temporada de crecimiento. Si esta diferencia térmica en otoño es grande, hay buenas probabilidades para  que cada espata produzca una vara.
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Los pimpollos, que se abren con gran regularidad a mediados de diciembre, tardan unos tres días mas o menos en adquirir forma y color definitivos. Al principio aun parecen algo verdosos, translúcidos. Y muestran los puntos de color morado, que todos los híbridos de B. nodosa – que es esencialmente blanca – tienen como característica común, independientemente del color del otro pariente.

Brassocattleya Maikai o – como oficialmente ha pasado a llamarse desde que Cattleya bowringiana se convirtiera en Guarianthe bowingianaBrassanthe Maikai es una planta de cultivo fácil siempre que pueda crecer con mucha luz, inclusive sol, y mucha ventilación. Sobrevive podredumbres severas si se la mantiene completamente seca. Y como es capaz de formar muchos brotes cada año, rápidamente se recupera y se convierte en un vistoso ejemplar que puede dar varias varas con muchas flores cada una.  Una planta en flor que hace honor a su nombre hawaiano: maika’i significa ‘guap@’ !
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